Reiner Maria Matysik, University of Art and Design in Halle (Burg Giebichenstein), is via ERASMUS+ a guest at the Department of Media Theory

bonobo 1 foto: reiner maria matysik © reiner maria matysik und vg bild-kunst

Since the autumn of 2017, the University of Art and Design in Halle, Germany (Burg Giebichenstein) is a cooperation partner of the Department of Media Theory at the University of Applied Arts Vienna whereby the two institutions exchange teaching personnel (ERASMUS+). The aim of this programme is to broaden study courses by integrating academics from the partner university and thus supporting exchange of knowledge among institutions. In June 2018, Reiner Maria Matysik a Berlin-based artist and professor of three-dimensional design in Halle, will be the first lecturer to come to Vienna under this programme. He will give a two day workshop about Pongo sapiens — Homo pygmaeus — Workshop über die Verbindung von Menschen und Menschenaffen / Pongo sapiens — Homo pygmaeus: On the Connection between Humans and Hominids (the Great Apes), on June 11-12, offering 1 ECTS. A field trip to Schönbrunn Zoo is included.

Concept (see the German version below):

Humans do not like to regard themselves as animals; this is part of their self-image. Nevertheless, humans are animals. The ape is a member of the taxonomic family of primates which includes humans. Thus any safe dividing line between apes and humans disappears. Recent research findings show that the other members of the Hominidae are far closer to us than previously assumed. They are intelligent, social, some possess the ability of self-recognition, and they have almost identical genes to us. According to today’s state of knowledge, no doubts can persist any longer about the connection between apes and humans.  The workshop prepares to leap across the borders. It will engage with the question of the “missing link” between humans and other primates — the gap between ape and human. Are we on the path towards an ape–human hybrid? What have we lost along the way from animal to human? Can we get back what we have lost? How can we bridge the gap between nature and civilisation? Should we support bringing animal and human back together, the wedding of these realms of nature? The workshop will take place where the four orangutans in Vienna live. On site, the work will engage with the animals to develop an understanding for the mental processes of both humans and animals. A workshop that will cross the border between the realms of animals and humans.

In 1878, the first hominid arrived in Schönbrunn Zoo, a young orangutan female, Madame Sophie, from Southeast Asia. In 1899, the orangutan Peter escaped to a nearby tree. He remained at liberty for several days before, with huge participation on the part  of the populace and press, he was caught again. Nonja, a female orangutan, began to paint, and the profits from the sale of her many pictures substantially co-funded the extension of their outdoor enclosure. At present, Vladimir, Mota, Sol, and Nonja live in the Schönbrunn Zoo. In Malay, “orangutan” means “person of the forest”. They are now facing extinction because of the destruction of their habitats. There are only a few thousand left.

Reiner Maria Matysik is a Berlin-based artist and a professor of three-dimensional design at the University of Art and Design in Halle (Burg Giebichenstein), Germany. He studied fine arts at the Hochschule für bildende Künste Braunschweig and at the Ateliers Arnhem. He works in manifold ways with concepts for future landscapes and organisms, such as post-evolutionary life forms. Through the specific adoption of object, installation, and video he developed a dynamic scenario of future landscapes and organisms. In this way he creates an area of conflict between promise and failure in a potential future. Both the visual implementation and their linguistic form can be recognised here as the essential artistic strategies which he uses as his own interface between the worlds of scientific research and pseudo-scientific fiction. In 2004 he directed the artistic development project Institute of Biological Sculpture at the Hochschule für bildende Künste Braunschweig. He was a lecturer at the Institute of Visual Arts, Faculty of Architecture, Technical University Braunschweig, and from 2008 to 2009 visiting professor of sculpture at the Fachhochschule Kunst Arnstadt.

He has exhibited his artworks at institutions such as the Gerhard-Marcks-Haus, Bremen; Centre Pasquart, Biel, Switzerland; Neue Gesellschaft für bildende Kunst, Berlin; Projektraum deutscher Künstlerbund, laboratoria moskau; Museum Koenig, Bonn; Georg Kolbe Museum and Künstlerhaus Bethanien, Berlin; Staatliche Kunsthalle Baden- Baden; Fondación Cesar Manrique, Lanzarote; Kunstverein Hannover; Martin-Gropius-Bau, Berlin; Kunsthalle Bern, Switzerland. He is the recipient of grants from the Studienstiftung des deutschen Volkes, Kunstfonds e.V., DAAD, KfW Bank, Stiftung NORD/LB Öffentliche, and the Senate of Berlin.

The workshop is open to all.

Date and time:
Monday, June 11, 10:15 am – 1:30 pm: Seminarraum 24 (VZA3)
Tuesday, June 12, 2018, 10:15 am – 1:30 pm: Schönbrunn Zoo, Affenhaus, ORANG.erie

German version: Pongo sapiens — Homo pygmaeus — Workshop über die Verbindung von Menschen und Menschenaffen

Menschen sehen sich selbst nicht gern als Tiere, das gehört zu ihrem unmittelbaren Selbstverständnis. Und doch sind sie Tiere. Der Affe ist ein Mitglied der Familie der Menschenartigen. Die sicher geglaubte Trennlinie zwischen Affe und Mensch löst sich auf.  Forschungsergebnisse zeigen: Die Menschenaffen sind uns noch viel ähnlicher als bislang angenommen. Sie sind intelligent, sozial, besitzen ein eigenes Ich-Bewusstsein und nahezu identische Gene. Gegen die Verbindung zwischen Affe und Mensch können nach gegenwärtigem Wissensstand keine Bedenken bestehen.

Der Workshop bereitet den Sprung über die Grenze vor. Es wird um die Frage nach dem „missing link“ zwischen Menschen und Primaten – der Lücke zwischen Affe und Mensch gehen. Sind wir auf dem Weg zu einem Affe-Mensch-Hybrid? Was haben wir auf dem Weg vom Tier zum Menschen verloren? Können wir das Verlorene zurück erlangen? Wie können wir die Kluft zwischen Natur und Zivilisation überwinden? Sollen wir für die Zusammenführung von Tier und Mensch, für die Hochzeit der Reiche der Natur eintreten? Der Workshop wird bei den in Wien leben vier Orang-Utans stattfinden. Vor Ort wird die Beschäftigung und Auseinandersetzung mit den Tieren stattfinden um ein Verständnis für die mentalen Prozesse sowohl des Menschen, als auch der Tiere zu gewinnen. Ein Workshop für den Grenzgang zwischen Tier- und Menschenreich.

Schon 1878 traf der erste Menschenaffe, das aus Südostasien stammende junge Orang-Utan-Weibchen Madame Sophie in Schönbrunn ein. 1899 entkommt der Orang-Utan Peter auf einen nahe gelegenen Baum. Er kann erst nach mehreren Tagen unter großer Anteilnahme von Bevölkerung und Presse wieder eingefangen werden. Das Orang-Utan Weibchen Nonja hat zu malen begonnen und mit dem Erlös aus dem Verkauf ihrer zahlreichen Bilder den Ausbau der Freianlage wesentlich mitfinanziert. Aktuell leben Vladimir, Mota, Sol und Nonja im Zoo Schönbrunn. Orang-Utan bedeutet im Malayischen „Waldmenschen“. Sie sind durch Lebensraumzerstörung vom Aussterben bedroht. Es nur noch einige tausend Tiere.